ラテ飼育格闘日記(617)

気温も低くなったし、朝夕の散歩時にも子供たちと触れ合う機会が多くなった。したがって特に朝の散歩はやっと散歩らしくなってきた。なにしろ暫くぶりに、本当に暫くぶりにお馴染みの小学生女子たちと小学校の正門まで一緒に歩いたのだから。


我が家の朝のタイムスケジュールは日によってまちまちだ。女房の仕事が早番なのか遅番なのかによって起床時間が大きく違うからだ。しかしどうせ同じ散歩ならラテを喜ばせてあげたいと親馬鹿のオトーサンは子供たちの登校の時間帯に合わせて家を出るよう努力している。

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※グータラだったラテも気温が低くなったからかかなり活発になってきた


オトーサンはこれまでの経験上、Aちゃんは何時何分頃に通る…とかBちゃんは何時何分頃にあの角で友達を待っている等などを知っているから何とかすれ違いたいと思っている。またAちゃんやBちゃんもラテに出会うと喜んでくれるその笑顔が見たいと思っている。しかし問題はラテだ…。

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※Aちゃんのオトーサンとチュー。成人男性で口元を舐めに行く人はこの12年間でたったの三人なのだ


そんなオトーサンの思惑をよそにあっちをクンクン、こっちをクンクンしてなかなか思うようには歩いてくれない。その上途中で排泄したり水を飲ませろとオトーサンの足をマズルで突いたり時間のことなど頭にない(笑)。
先日の朝もそんな気遣いをしながらオトーサンはラテのリードを引いて歩いていたが、幸いAちゃんに出会うことが出来た。

しかしいつもなら頭を撫でてもらって「ラテ、バイバイ」となるところだが、その日はAちゃんとその友達たちの後をついて行くではないか。
「ラテ、学校まで一緒に行ってくれるかなあ」
とAちゃんがいう。
「いかないと思うよ」
とオトーサン。
そんな会話をしながら歩いているとおやまあ、Aちゃんたちの後ろをついて行くではないか…。

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※登校の女子たちの前になり後ろになりながら学校に向かって歩いた


その狭い道は小学生たちの通学路でもあり、多くの子供たちが小学校を目指して歩く。オトーサンはなるべく邪魔にならないように気遣いながらラテのリードを引くが通り過ぎていく子供たちの中にも顔見知りも多く「おっラテ久しぶりだな」と言いつつ頭を指で突いて行く男子もいる。

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※結局校門前でさよならするまで一緒に歩いた!


結局そのまま学校の校門前までAちゃんたちに囲まれつつ上機嫌でついていった。
校庭に入り込もうとするラテのリードを引きながら、この広い校庭でラテをノーリードで遊ばせてやりたいという気持ちになったが実現できるはずもなくオトーサンたちは踵を返したがラテは満足したのか素直に帰路についた。

この日、夕方の散歩でいつもの公園に向かったが子供たちの姿も多くラテは誰とというわけではなく尻尾を振っている。やはり子供たちの姿があると嬉しいのだろう。

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※Aちゃんが遊びに来てくれたが、まずは宿題をクリア!偉い!


そういえばラテを可愛がってくださるファミリーのAちゃんがまた我が家に遊びに来てくれた。相変わらず3Dプリンター向けのモデリングに挑戦しつつ、きちんと国語と算数の宿題をクリアしたAちゃんでした。




ラテ飼育格闘日記(616)

異常気象に大災害が続き散々な今年の夏だが、気温は台風が過ぎた頃から大幅に下がってきた。朝の散歩で外気温が18℃とか20℃とは久しぶりに体験するような気がするがまだ湿度が高いので爽やかとはいかないのが残念。それでもラテは敏感で急に歩く距離が長くなるのだから大したものだ。


5分とか10分歩いて後は涼しそうな路面に腹ばいになって動かないという時期が長く続いたが、今日の朝は一休みはあったもののゆっくりながら有に1時間も歩いた。
たっぷりと雨を含んだ草木が生い茂る中、あっちでクンクン、こっちでクンクンしつつ、時にオトーサンにアイコンタクトする。
やっと散歩らしい朝を体験し、あちこちが痛いオトーサンも気分は悪くない。

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※気温が下がったら散歩時の動作が活発になった


そしてこれまた暫くぶりに夏休みが終わった学童たちとの出会いも始まった。
「ラテ、久しぶり!」とすれ違い様に頭を撫でてくれる子、反対側の歩道から「ラテ、ラテ、ラテ」と手を振ってくれる子供などもいてラテも嬉しそうだ。

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※登校中のAちゃんに出会いご機嫌


幼犬時代のようなアクティブな散歩はほとんどなくなったが、幸いなことに聴覚や視覚もまだまだ健在のようでオトーサンは安心している。
自宅に戻ればほとんどの時間は好きな場所で寝ているラテだが、これまた気温に敏感なのかこの二か月あまり、あまり利用しなかったフカフカのマットに横たわるようにもなった。

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※公園でも様々な人たちに囲まれてご機嫌


ただひとつの注意事項はアトピーの関係で肉球を噛まないように注視していなければならない。このために囓る頻度が高いときには家の中でもリードを着けている。ただし何かに繋ぐことはしていない。
これはリードを引っ張ることで噛む動作を止めさせやすいからだしハーネスとは違いリードを首輪に付けること自体ラテは嫌がらない。
しかし親馬鹿なれどここでもラテは頭を働かせてオトーサンたちと知恵比べをしているようにも思える。

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※可愛がってくださるファミリーのオカーサンと!


なぜならリードを引けば噛み噛みの注意を逸らせることができるわけだが、リードがなく噛むのに夢中になってしまうと不用意に止めようとすれば「五月蠅いわね」とばかり歯を当てにくることがある。その点リードがあれば止めさせ易い…。
しかしラテも学習したのだろうか、オトーサンたちにそのリードを引かせない工夫を編み出したようなのだ。

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※長さ約1.2メートルほどのリードをお腹の下に隠しているラテ。向かって左胸のあたりに少し見えている


それは首輪に付けたリードを腹ばいになる時、自分の腹で隠してしまうことだ。毎日のことだからこれは偶然ではないだろう。
オトーサンたちがリードを引こうとするとき、リードが見当たらないのだ(笑)。
「あれっ?リードつけていたはずだけど」と最初は不思議に思ったが、よく確認してみるとリードの全てがラテの体の下に隠されていることが分かった。

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※オトーサンもAちゃんとハイタッチできて嬉しい


繰り返すが最初はたまたまそうなったと思ったが、ラテの真意は分からないもののリードとて細い紐ではなくしっかりとした厚みも幅もそれなりにある丈夫なものだ。
これを腹の下に敷くのは納まりが良いはずもないと思う。体の外に出しておいた方が自然だし楽だと思うのだが最近は気がつくと腹の下に隠している。これは偶然ではなく意図的だ。

どう考えてもラテの工夫はオトーサンたちに「リードを容易に引かれないこと」に尽きると思う。だとすればやはりラテは学習の末にそれを編み出したに違いない。
当「ラテ飼育格闘日記」というタイトルで日記をはじめたとき、「格闘は大げさだろう」と友人たちから笑われたが決して大げさでなく現在も知恵比べも含めて格闘を続けているのだ(笑)。



ラテ飼育格闘日記(615)

台風21号が凄かった。被害を受けた方々には心よりお見舞い申し上げます。オトーサンの地域は台風の進路に直接入らなかったものの特に風が強く自宅に居ても一時は怖かった。事実ニュースによれば屋根や屋上の看板が飛び、車が横転しアパートのベランダが吹っ飛び電柱が折れ…と猛威を振るった。


こんな日は外に出てはいけない。まったくその通りで何が飛んでくるか分からない。しかし我が家の問題はラテの排泄である。
家の中で排泄をしなくなってから久しいが、我慢させるのは忍びなく朝夕と寝る直前に外に連れ出すのが日課となっている。
台風の影響をモロに受けた4日、朝の散歩はまずまず苦も無く済ますことができたが問題は夕方の散歩だった。

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※前足を組む独特のホーズでご機嫌だ


台風だからして時折強烈な突風が吹き荒れ、その振動がコンクリートの建物内にまで伝わってくる。ただし雨雲レーダーを見ていると時折雨が止む時間帯があるのが分かったのでいつもより少々時間早かったが16時頃にラテにレインコートを着せて連れ出してみた。

実はオトーサン側にも問題がある。それは左手の中指と右手の人指し指がいわゆるバネ指と腱鞘炎の合併症みたいで関節が曲がらず時に激痛を生じることだ。したがって傘の柄のようなものを安全に握りしめるのは難しくなっている。またどっちみちあの強風下で傘が役に立つとは思えないからと多少は濡れる覚悟で夕方の散歩を済ませた。
ラテも大嫌いなレインコートを着せられていることや風が強いこともあって排泄を済ませたらまずまずスムーズに帰ってくれたので助かった。

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※あたし待・つ・わ♬


一番の問題は寝る前、21時前後にオシッコだけさせるために連れ出すタイミングだった。風は相変わらずだが雨雲レーダーを定期的に確認しつつ雲が切れる数十分のタイミングを見てこれまたいつもより早めだったが外に出た。
幸い夜オトーサンたちが歩くのはガードレールがある歩道内がほとんどだから車が流されて…ということもないはずだ。しかし暴風は相変わらずでラテも目を細めて歩く。
ともかくほんの数分で用は足せたのでオトーサンも一安心した。

そういえば話しは変わるが台風が来る数日前、オトーサンは40年とか50年ぶりにバドミントンをやった(笑)。
いつもの公園へラテと入りしばらくするとお馴染みのファミリーの姿が…。そしてラテは執拗に声を上げてオカーサンにアピールしたがふと見るとAちゃんの手にはバドミントンがあった。
思いついたオトーサンは「オジサンとやってみようか」とAちゃんに声をかけた。

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※Aちゃんとバドミントンだっ!


オトーサンは自慢ではないが、スポーツは不得手というより好きではない。そもそも体を動かすのが好きではないのだ。さらに他人から言われる努力とか根性といった類も大嫌いなのだ(笑)。それでもそう…高校時代にはどういうわけか野球をやればピッチャーに、ハンドボールを始めればゴールキーパーをやらされた。そのハンドボールでゴールの支柱に打ち付けた左手中指の第一関節はいまでも見事に曲がっている。

そんなオトーサンだからバドミントンをやる機会が多々あったはずもなく成人になってからの記憶がない(笑)。したがってたぶん50年ぶりといったところだろうか…。
Aちゃんとのバドミントンも本格的な試合といったものではないのでオトーサンはラテのリードを自分の腰ベルトに固定したままラケットを握った。とはいっても前記したように右手の人指し指が曲がらないのでいい加減な構えである。
最初のサーブで続けて二度空振りしたのはご愛嬌だが、Aちゃんの笑顔を見ながらの十数分はとても楽しかった。そして一度などはシャトルがラテの背中に落ちたりもした…。

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※バドミントンの試合後、Aちゃんとチューをするラテ


ということで夏休みも終わり、ラテと散歩をしていると「ラテ、久しぶり」と声をかけてくれる子供たちの姿が目立つようになった。
後は猛暑が終わりしばらくは散歩に最適な季節が続くことを願っているが、北海道を襲った強い地震も心配だ。被害が最小限でありますように!



ラテ飼育格闘日記(614)

激暑が続いている。朝夕の散歩もなるべく短時間に済ますようにしているが17時が過ぎても外気温が30度以上なのだから困ってしまう。といって雨が降れば豪雨で激しい雷が伴ったりもする。地球が壊れかけているのかな :-P


長かった夏休みも後数日に迫ってきた。オトーサン自身の経験からいっても子供たちが気になるのは宿題だろうか(笑)。
以前公園で遊んでいた男の子がラテが砂場で腹ばいになってリラックスしている側に来て頭を撫でながら「いいよなワンコは。宿題ないもんな」と呟いていたのが記憶に残っている。

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※ラテも激暑や大雨などが続きまともな散歩が少ないため、ストレスが溜まっているのかも知れない


ところで前回日記の最後に書いたが、ラテが唇と頬に傷を付けたAちゃんだが有り難いことに再び我が家へ遊びに来てくれた。
目的は相変わらず3Dプリンターだったり、栞を作りたいということだったがタイミングが悪い事に3Dプリンターの調子が悪いだけで無く、インクジェットプリンターもいざ印刷となったときインクが切れていることに気づいた。そしてインクの在庫もなかった…。

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※仲良く3Dプリンターに向かい合うAちゃんとオトーサン


まったくの体たらくだがAちゃんは「そうしたこともあるよね」と慰めてくれ、持参した「パーラービーズ」を取り出し「なにか作ろうよ」と誘ってくれる。

以前その「パーラービーズ」で作ったものをAちゃんからいただいたことがあるが、作るところのを見たことはなかった…というよりその存在すら知らなかったので教えてもらうことに…。
取りだした深めのタッパウェアみたいな容器に穴の空いた細いパイプをカットしたビーズが多色で入り交じっている。これを均等に突起が並んでいる専用のトレーに好みの色のビーズを差し込んで固定する。いわばビーズがドットであり、大きめのドットで図形を作ろうというものだ。

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※左がAちゃんが「パーラービーズ」で作ってくれたラテの肖像。女房が気に入り、リュックにぶら下げている


どこか最初期Macintoshのペイントソフト「MacPaint」を駆使していかにしたら綺麗な絵が描けるかとドット潰しに苦労したことを思い出した。

途中Aちゃんから「ねえ、それ白じゃあないよアイボリーだよ」とダメだしも(笑)。視力に難がある私には白に見えたがなるほど心なしか濃い目な感じだ。
思い通りにきちんと並んだらパーチメントペーパーを重ね、その上からアイロンを軽く掛ける。すると樹脂製のパイプ同士が溶け合って接着しひとつの作品となる。

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※昼食の前にAちゃんは早々と残っていた夏休みの宿題をクリアした


一瞬オトーサンは一瞬デジャブ感覚に捕らわれた…。
それは「パーラービーズ」の作成手順が「樹脂を並べ、パーチメントペーパーを重ねて加熱および加圧」と知り3Dプリンターのフィラメントを繋ぐツール「EasyWelder kit」を思いだしたからだ。

「EasyWelder kit」もフィラメントを左右から接触させパーチメントペーパーを被せて加熱した専用の圧着ツールで挟み込むとフィラメント樹脂がほどよく溶けて繋がるというものだ。パーチメントペーパーは圧着ツールとフィラメントが癒着するのを防ぐために使う。無論「パーラービーズ」はビーズがアイロンにくっつかないために使う訳で基本手法は同じだ。

結局Aちゃんはオトーサンの家で夏休みの宿題もクリアするという活躍ぶりだった。そして昼はAちゃんのオカーサンがオトーサンの分まで作って下さった手作りのお弁当をAちゃんと美味しくいただいた。

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※Aちゃんのオカーサンが作ってくださったオトーサン用のお弁当のおかず。おにぎりが別途二つありました(感激)


無論ラテは終始Aちゃんにまとわりついていたが、前回のように寝転んで顔を並べるということは禁止とした。
オトーサンにとってこの2018年8月は自戒も込めてだが、Aちゃんやそのファミリーのおかけで嬉しく印象的な夏になった。


ラテ飼育格闘日記(613)

当日記のNo.611に「人に対してポーズだけとはいえ「ガウッ」という行為はオトーサンと女房、それも自宅内に限ったことで外でやったこともないし子供を含めて外で出会う人間に向かってそうした威嚇をしたことは一度もないのだ。したがって身内だからこそ見せる我が儘と捉えているが実に生意気な娘には違いない。」と書いた。しかし先日オトーサンの油断でAちゃんの顔に傷を負わせてしまった…。


正直思い出す度に自責の念にかられるがオトーサンの失敗・油断を隠しておくのもフェアではないから当該日記に記録しておくことにする。
先日お付き合いいただいているファミリーの小学四年のAちゃんが我が家に遊びに来てくれたのだが、帰り際になってAちゃんの唇と頬にラテが傷を付けてしまったのだ。

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※Aちゃんとモデリングを始めた…


状況を説明すればするほどどこか責任逃れみたいな気分になるが、最初に明言しておくがラテがやったこととはいえ飼い主であるオトーサンの責任100%である。
Aちゃんは十数人いる近所の友達女子の中でラテを一番可愛がってくれる子であり、ラテもその顔を舐めて嬉々としているほど大好きな女子だ。

そのAちゃんが午前中から遊びにきてくれた。ただし初めての来訪では無くこれまでにも何度か遊びにきてくれている。
さて、夏休みだからこそでもあるが、簡単なモデリングと3Dプリンターで遊ぶのが目的だった。本来なら昼前に戻る約束だったもののモデリングやらには思った以上に時間もかかる…。
途中Aちゃんから「ママに時間を延ばすのをお願いしてくれる」と願われた。まさしく孫の年齢、そして天使のような笑顔に抗しきれるはずもないしオトーサン自身も楽しいのでAちゃんのオカーサンにメールで「夕方ラテとの散歩の時間に合わせて一緒に公園に行きますので」と連絡し許可をいただいた。

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※ラテの寝床でAちゃんとラテが仲良く…のはずだったが


その間、簡単な昼食も挟みラテともいつものように和気藹々で時間が進んだ。
そろそろ帰り支度をする時間となったとき閉めていたはずの和室からAちゃんの笑う声が聞こえた。どうやらラテがマズルを差し込んで襖を開けたようで覗いてみるとラテの寝床にAちゃんが寝転び、その口元をラテが舐めているところだった。
これほど微笑ましいシーンはめったにないわけでオトーサンは手近のデジカメで数枚写真を撮った。そして液晶画面で結果を確認しようと視線を外したときいきなり「ガウウッ」「きゃあ!」との声がしてラテが中腰のAちゃんに飛びかかったところだった。

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※和気藹々に見えたがこの直後にトラブルは起こった


無論オトーサンはラテを張り倒して引き離したが血の気が引いていった。それは床とAちゃんが着ていたシャツの肩口に血痕が付いていたからだ。早速確認してみると唇とその内側、そして左頬に傷が付いていた…。
人様のお子さんに、それも可愛い女の子の顔に傷を付け、その原因がラテにある現実を目にしてオトーサンはパニック気味。
ともかく傷口を消毒し、肩についた血痕を落としたがオトーサンにできることは手当と謝ることしかない。

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※公園に向かう際にAちゃんは「大丈夫だよ」と気遣いを見せてくれる


幸い血はすぐに止まったがさぞやAちゃんは怖かっただろう…。しかしAちゃんはオトーサンより冷静だった。
当のラテもまずいと思っているのかAちゃんの側を離れないが、Aちゃんはたったいま歯を当てられたラテへ気丈にも手を伸ばし「またやるかな?」と聞く。
ラテがなぜ怒ったのかはこの際問題ではないし考えたところでよく分からない。ただこうしたシチュエーションで女房も何度かやられていることだからラテのホームポジションで顔を並べ合うことは止めさせるべきだったのだ。

早速ことの顛末をオカーサンにメールで謝罪し、これからAちゃんを連れて公園に向かうと申し上げた。
公園に向かう途中もオトーサンがまだドキドキしているのにAちゃんは「大丈夫だから」と気遣って笑顔を向けてくれる。
公園で待っていて下さったオカーサンは傷を見て「いつも傷だらけなので大丈夫ですよ」と笑顔で言ってくださったが、その日オトーサンは何も手につかなかった。

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※公園でオカーサンに謝罪と報告


ただし言い訳めくが女房と同様「噛む」のではなく「歯を当てた」わけだがワンコの歯は鋭く固く、唇や皮膚に当たれば出血する。なによりも傷の心配はもとよりだがAちゃんのトラウマになってはと気がかりだった。

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※気丈にもAちゃんはラテを撫でてくれた


そのAちゃんはオカーサンのバックアップもあったに違いないがSNSで「大丈夫だよ。心配しないで」と再度気遣いをしてくれたし、昨日(24日)には再び3Dプリンターで遊ぼうと遊びに来てくれたのだ。そしてラテを何ごとも無かったように撫でてくれる。

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※一週間後にまたAちゃんが遊びに来てくれた !


ただしまた同じようなシチュエーションなら同じことが起こるかも知れず、より注意を怠らないようにしなければならない。
ごめんねAちゃん!





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Author:appletechlab

主宰は松田純一。1989年Macのソフトウェア開発専門のコーシングラフィックシステムズ社設立、代表取締役就任 (2003年解散)。1999年Apple WWDC(世界開発者会議)で日本のデベロッパー初のApple Design Award/Best Apple Technology Adoption (最優秀技術賞) 受賞。

2000年2月第10回MACWORLD EXPO/TOKYOにおいて長年業界に対する貢献度を高く評価され、主催者からMac Fan MVP’99特別賞を授与される。著書多数。音楽、美術、写真、読書を好み、Macと愛犬三昧の毎日。マネキン造形研究中。2017年6月3日、時代小説「首巻き春貞 - 小石川養生所始末」を上梓(電子出版)。続けて2017年7月1日「小説・未来を垣間見た男 スティーブ・ジョブズ」を電子書籍で公開。ゆうMUG会員