ラテ飼育格闘日記(705)

ラテの足腰が大分弱ってきた来たことは実感していたが、23日の土曜日に後ろ右足が急に利かなくなった。外傷があるわけでもないので暫くは様子見だが、ラテ本人(本犬)が辛いであろうことは勿論、慣れないことでオトーサンたちも右往左往している。


先日、万一の場合だと考え、老犬介護用歩行補助ハーネスという製品を買ったばかりだったが…。
実は23日の朝、起床早々に散歩を終えて食事を取ったら俄然元気が出たようで「遊んでくれ」と吠え続けた。五月蠅いということもあり、オトーサンは自分たちの朝食準備の合間を見てラテの前に座るとラテは我が意を得たりと喜んで「遊ぼうのポーズ」をした。

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※ついに老老介護の時が来たか?


それは両前足を前に突き出して頭を低くしお尻を上げるという例のポーズである。その瞬間「キャイーン」と声を上げた。見ると右後ろ足を上げている…。
この足は幼犬時代からたまたま痙ることがあるので今回も痙ったのだろうから暫くすれば治ると考えたがその後も痛がりはしないものの力が入らないようなのだ。

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※右後ろ足が利かない…


しかし散歩に出ないで済む問題ではない。散歩に出ることは無論排泄させるためでもあるが、飼い主との散歩そのものがワンコは楽しみだというし事実ラテも例え歩かなくても外にいたい方だから連れ出してあげたい…。
ということでその日の夕方初めて前記した老犬介護用歩行補助ハーネスを使ってみることにした。要は胴体部分を下から巻くように背中側をベルクロで留め、左右に持ち手が付いているといった感じの製品だ。

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※老犬介護用歩行補助ハーネスも扱い方が慣れないと実用が難しい


勿論その持ち手を飼い主が上に引き、弱った足で歩こうとするワンコを支えようというものだが、ラテもオトーサンも慣れていないこともあってなかなか思うようにいかない。なにしろラテの体重は少しシェイプアップしたとは言え19.1Kgあるのだから大変だ。
まあ、完全に持ち上げてしまえば済むといったことでもないし、基本はなるべく自力でなんとか歩かせ、難しい場合や辛い場合は補助をするのが理想だが目の前にいる愛犬にそんな理屈や理想は役に立たない。

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※ただし、ラテは食欲もあり機嫌が良いのが救いだ


平坦な道ならともあれ、やはり階段の上り下りは難しいし下手をしてはかえって他の足を痛めてしまう。とはいえバリアフリーにはほど遠い箇所もあり、避けられるところはともかくどうしても通らなければならない場所は少しずつ工夫して慣れるしかない…。
ただしオトーサンが一番厄介だと思うのは近所の信号機のある交差点の横断歩道だ。

車優先から来るセッティングなのだろうか、青になっている時間が至極短いところがあり、普段でも老人ならずとも渡りきれないうちに赤になるような場所だ。
とはいえこれまた渡らなくてはならないわけで、この信号機のところだけはラテを抱き上げるべきかと色々と考えているところだ。

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※お馴染みの子供たちに囲まれて上機嫌!


翌日の朝も確認すると基本右後ろ足は上げている…。
ただ食事するときなどは一応下げているが力は入っていないようだ。ともかく食欲は変わらないようなのでその点は安心したし部屋の中もなんとか自力で歩いている。
この日記が掲載される日よりちょうど10日後にラテは満14歳となるが、覚悟はしていたもののダメージが思ったより急に現れたので正直困惑しているオトーサンである。



ラテ飼育格闘日記(704)

暑くなったと思ったら涼しくなったりと気温の変化が激しい。コロナならずとも風邪をひかないように注意が必要な季節である。そういえば、ラテはペット美容室が自粛でお休みだったので体毛が伸びてしまっていたがやっと営業開始してくれたので早速連れて行った。


相変わらず外に連れ出した途端、どこに行くかが分かったようでリードを引いて抵抗を始める。オトーサンも慣れたものであやしたり宥めたりしながらお店に入り預けたが2時間半ほど後に済んだとの連絡があったので早速引取に向かった。
時間的にちょうど夕方の散歩時間になっていたのでそのままいつもの公園を一回りしたが、さすがといっては変だが実に綺麗にカットしてくれたし爪もきちんと切りそろえてあって感謝。

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※ラテは足腰が大分弱くなったようなので心配


精算時に受け取るレシート代わりのプリントに体重が記されているが、前回より600g減量となっていた。最近は加齢のため足腰がかなり弱ってきたように思うので適切な減量はラテの為でもあるので嬉しい。
ラテは黙して語らずだが、特に階段の上り下りのときに躊躇いが多くなったし、その足運びも実に頼りない感じとなってきたからだ。そろそろ場合によっては体を引き上げる補助具を用意しておこうと考えている…。

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※ペット美容室でとても綺麗になりました


そういえぱ過日ラテの友達ワンコのハリーちゃんが星になってしまったが、数日前にまたまた気落ちするニュースをお聞きした。
夕方の散歩時にいつもの公園に足を向け、その一郭でラテに水を飲ませた。そしてふと前方を見ると一台の車が止まり、男性とワンコが出てきてこちらに歩いてきた。

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※ボビーちゃんと飼い主のオトーサンが会いに来てくれました!


オトーサンは視力に難があり、ディテールは分からなかったがそれがどなたであるかはすぐにわかった。ダンディなオトーサンに連れられたボストンテリアといえばボビーちゃんとその飼い主さんだ。以前の広い公園ではよくお目にかかっていたが最近はそこには滅多に立ち寄らなくなったからか、これまでにも数回ボビーちゃんとオトーサンが車で来て下さったことがある…。

そこでお聞きしたのだが先日星となったハリーちゃんに続き…というか、本当は半年ほど前に亡くなっていたことが分かったそうなのだが、ハリーちゃんやラテと同級生ともいえるコーギー犬のアポロちゃんがこれまた虹の橋を渡っていたことを知った。
詳しいことは不明なものの、飼い主さんが帰宅したらアポロちゃんはすでに亡くなっていたという。

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※右から元気な頃のアポロちゃんとハリーちゃん。左は幼犬時代のラテ


耳が大きく、クリクリした眼が特徴のアクティブなワンコでラテとも喧嘩していると思われるほど激しい取っ組み合いの遊びをしていたことを昨日のことのように思い出す。
残念な事だが老いて死に至ることは多少の長い短いはあるものの、生き物でそれを逃れたものはいないのだから自然の摂理で仕方がないこととは分かっているが、寂しいことだ。

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※大好きなAちゃんに水を飲ませてもらう


オトーサンにできることはラテとの毎日をとにかく精一杯楽しむことだ。とはいえ実際には言うことをきかずに腹を立てたり、四つ脚を噛むのを叱って止めさせたりとラテにとっては五月蠅い飼い主には間違いない。
しかしすべてラテの安全と健康のためにと努力しているつもりのオトーサンだからして、きっとラテも心の隅で認めてくれているものと思う…。
来月6月10日はラテ14歳の誕生日だがまだまだ元気でいて欲しい!




オリジナル時代小説「首巻き春貞(外伝)天一坊事件異聞」公開

本編は原稿用紙に換算して七十枚ほどの短編である。実はご承知の方も多いと思うが「松平藤九郎始末(三)首巻き春貞外伝」で一連の時代小説は完結と宣言し、すべてを見直し、一部の表紙を改変して「決定版」として整えたものの、おかしなことに心にぽっかりと穴が空いたような気持ちになった。


春貞外伝_天一坊事件表紙600

そもそもがこの時代小説「首巻き春貞」は筆者自身のボケ防止を目的に執筆を開始したのであった。したがって一冊書けば気が済むだろうと考えていたものの次から次へとアイデアが湧き出て結局全部で二十巻にもなってしまった。
そしてありがたいことに少なからず読者もおいでだが、書き手がこれほど楽しいと思ったことはないほど充実した日々であり、心の一旦は常に江戸中期の松平春貞の屋敷にあったともいえるほどだ。

さて、というわけで空虚な心の穴を埋めるためにオムニバス編ともいえる短編を書いてみようと思い立った。
「首巻き春貞」の時代背景は小石川養生所が開設された享保七年(一七二二年)十二月初旬からスタートし、主人公松平春貞は勿論、八代将軍吉宗と江戸南町奉行大岡越前守忠相が重要な役割を果たす時代小説である。
であるなら本来、享保十三年から十四年にかけて起きたといういわゆる「天一坊事件」は書かずにいられない大きなテーマであるはずだが、その時代を描いた「首巻き春貞(五 誕生」執筆当時、筆者の力量では小説としてどのように描くかがはっきりできず、結局事件を意図的に無視した経緯があった。

そんなわけで今回短編のオムニバスを書くにあたり、この「天一坊事件」にスポットを当て、特に江戸南町奉行大岡忠相の裁く苦悩を描いてみようと思い立った。
とはいえこれは小説だからして歴史としての事実は事実としてもストーリーは無論フィクションである。
いや、実はこの「天一坊事件」は「大岡政談」に収録され、大岡忠相の名裁きの一つとされていることでもあり、これまでにも小説や芝居あるいは映画など様々な作品が知られている。

しかし史実を言えば、このとき南町奉行大岡忠相はことが町奉行支配地外での事件のため、当該事件に実際には全く関与していないのだ。
実際には天一坊は勘定奉行、稲生下野守の裁きを受けて死罪となり、鈴ヶ森刑場で獄門になっている。

さて、奇遇といえば奇遇な話しだが、最初は漠然と天一坊事件を調べ始めたわけだが、天一坊が処刑されたのは小説の中にあるとおり享保十四年(一七二九年)四月二一日だがこれは無論旧暦で、新暦に換算すると本日公開初日の五月十八日となる。
ということで、書き始めたときに気がついたわけだが、偶然とは言えまさしく天一坊の命日目前に執筆を思い立ったわけで我ながら感慨深い思いに浸っている。
ともあれ、例えお一人でも楽しんでいただけるのであれば嬉しい…。

■オリジナル時代小説「首巻き春貞」&「外伝」掲載リスト




ラテ飼育格闘日記(703)

コロナウィルスのお陰で自粛自粛の毎日だが、オトーサンはともかくラテは散歩に出ても知り合いの飼い主さんや子供たちと会う機会も少なく些かストレスが溜まっているように思う。とはいえ老犬だからか、全てを達観しているようにも思える…。


そういえばワンコの年齢を人の年齢に換算したら…といった話しをよく聞くが、一昔前の考え方は近年一蹴されてきたようだ。
昨年11月25日のニューズウィーク日本版に「犬の年齢をヒトの年齢に換算するための新たな計算式が明らかに」という少々長ったらしいタイトルのニュースが掲載された。

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※ラテはオトーサンとほぼ同じ年齢なのだ…


それによるとワンコ一歳はヒトの31歳に相当するという。そしてよくワンコは7歳からシニアだといった話しがあるが、ワンコ7歳はヒトの62歳だという。
要はワンコの幼犬からの数年はヒトの年齢に換算すると一年の差はヒトの年齢の数歳経過に相当するが、7歳あたりからはその差が急激に緩やかになってくるようだ。

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※久しぶりのツーショット


その表を見るとまさしくラテの年齢はオトーサンの年齢とほぼ合致していることになる。
具体的に言うなら、来月ラテは満14歳になるが、ヒトの年齢に換算するなら73歳に相当するとのことでオトーサンの年齢を1歳上回る計算になる。

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※後ろ足の変な座り方は幼犬時代からだ


こうして考えれば日常ラテは元気そうではあるものの、歩くのが急激に遅くなっただけでなくあれほど階段を駆け上がるのが好きでオトーサンを悩ましたラテが最近はその階段もできれば使いたくないといった態度を見せる。
笑ってしまうのはマンションの自宅から散歩に出ようとするとき、オトーサンは階段を使って降りるのを常としている。帰ってきたときはエレベータを使って登るが、散歩に出るときにはすでに排泄の意志表示も出しているわけで、万一エレベータの中で粗相させてはならぬと考えているからだ。

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※階下に降りるとき、ラテは階段を嫌ってエレベータホールへと歩く(笑


幸いこれまで一度もそうした粗相をしたことはないが、帰りは膀胱も空になっているはずだからして安心してエレベータに乗せる。ということで出かけるときには階段で降りることにしているわけだ。
しかしここの所、ラテは階段を眼前にするとリードを引いて嫌だと抵抗するようになった。しかしその後が面白い…。

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※Kファミリーのオカーサンの口元をペロリ


我が家の玄関からエレベータホールまでは近いこともあるが、ラテはスタスタとエレベータホールの方へ歩き、そこで止まってオトーサンにアイコンタクトする。
要はエレベータを使いたいということなのだ。我が娘はエレベータという名など知る由もないが、これを使うと歩かず階下に行けることを学習しているのである。

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※散歩から戻り、玄関でオカーサンに四つ脚を綺麗にしてもらう


オトーサンは苦笑しながらもラテの要望に応えてエレベータで下がるが、強引に階段を使わせると最近は上りより下りが慎重になったようで、なかなかスムーズにスタスタというわけには行かなくなっている。
というわけで些かイライラすることもあるが、ラテは幼犬時代よりマズルも白くなった現在のほうがより愛しく感じているオトーサンなのだ。




ラテ飼育格闘日記(702)

先週のこと、亡くなったビーグル犬ハリーちゃんのオカーサン(飼い主さん)がわざわざラテがいつも散歩する近くの公園まで来てくださった。その飼い主さんとは6年半ほど前までは近隣にある大きな公園でしばしばお会いしてきたが、オトーサンたちが2013年10月に引っ越してから初めての再会となった。


したがってすでに6年半ほどお会いしていなかったわけだが、以前はお会いすると飼い犬のハリーちゃんを押しのけ、オカーサンの膝に飛び乗り強引に顔を舐めにいったラテだった。だから、まさか忘れているとは思わなかったがラテがどのような反応をするかは楽しみだった。
なにしろ老犬となって多少は温和になった気もするが、いまだに初対面の方には吠えたりするからだ。

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※ハイッ、元気です!


夕方の散歩の時間帯に合わせ、自転車で来られると聞いていたがハリーちゃんのオカーサンが近づいて来るとラテは早くも尻尾を振っている。
判断は嗅覚で行うのか、人間のようにマスクをしているから気がつかなかった…といったようなことは無いようで、しゃがみ込んでくださったオカーサンに躊躇なく近づきマスクの上から舐めようとする。やはり幼犬時代から可愛がってくれた相手はいつまでも覚えているのだろう。

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※ハリーのオカーサンと見つめ合ってます


ワンコの記憶力やいわゆるエピソード記憶の確かさは知っているつもりだがオトーサンもちょっぴり感激!
ハリーちゃんが亡くなったことは至極無念で残念だが、ハリーちゃんのオカーサンと本当に久しぶりにお会いできたのは正しくハリーちゃんの導きである…。

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※その後もラテは終始笑顔だった


それにしても今般、ハリーちゃんの写真をピックアップしようと2007年から撮り溜めた写真や動画を収めたDVD-RやBlu-ray Discを取りだしてみたが、記録の保存の大切さが本当に身にしみた。
オトーサンもラテのあれこれは強く記憶に残っているものと信じてきたが、当時に撮った数千枚にも上る写真や動画を眼前にすると記憶なんて大してあてにならないと思うほど「見ていなかった」画像が次々と出てくる。その理由の一つにはこれらの写真のほとんどが女房が撮ったものであるからだろう。

オトーサン自身はラテのリードを保持して駆けずり回っていたのだから、現在のようにアクションカメラなど無かったわけだしそれどころではなかった。したがってそれぞれのシーンは記憶にあっても具体的な映像を見ると懐かしいというより新鮮なのだ。

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※体に被せられるにはハーネスも嫌いなのに、オトーサンの脱いだパジャマを背にかけると不思議に大人しい(笑)


そうそう…カメラと言えば過日オトーサンたちとしては初めての体験をした。
朝の散歩に出て少し歩いた時、道路反対側に止まった車の中からカメラを持った女性が出てきてこちらに歩いてくるではないか。
まだ早朝だし周りに他の人々はいないから明らかにオトーサンに用事のようだ。遠目にも車にはカーナビらしきものが見えるし道を尋ねるためとは思えない…。それに白いボディの、たぶんミラーレスだろう…一眼のカメラをわざわざ手にしてこちらに向かってくるのでオトーサンは何ごとかとちょっと警戒…。

近づいた女性は持っていたカメラを見せながら「ワンちゃんの写真を撮らせていただけませんか」と聞く。オトーサンもラテとの散歩にはコンデジを忘れずに持参するが、飼い主さん同士で写真を撮り合ったことはあっても、こうして改めて言われたことがなかった。

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※ご婦人は数枚ラテに向けてシャッターを切っていたが、さて良い顔だったのだろうか…


まあ、たかが(といってはラテに叱られるが)ワンコの写真である。良いようなものだが不安な世相でもありオトーサンは思わず「失礼ですが何に使われるんですか」と聞いた。

女性は「行き会う犬猫の写真をインスタに載せるのが趣味なんです」という。オトーサンは「私もインスタやってますよ…」などと返事をしたが、断る理由もないのでOKした。
しかしラテはいつものように初対面の大人に対しては吠えるものと相場が決まっているからリードを引いたが、不思議に吠えなかった。




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Author:appletechlab

主宰は松田純一。1989年Macのソフトウェア開発専門のコーシングラフィックシステムズ社設立、代表取締役就任 (2003年解散)。1999年Apple WWDC(世界開発者会議)で日本のデベロッパー初のApple Design Award/Best Apple Technology Adoption (最優秀技術賞) 受賞。

2000年2月第10回MACWORLD EXPO/TOKYOにおいて長年業界に対する貢献度を高く評価され、主催者からMac Fan MVP’99特別賞を授与される。著書多数。音楽、美術、写真、読書を好み、Macと愛犬三昧の毎日。マネキン造形研究中。2017年6月3日、時代小説「首巻き春貞 - 小石川養生所始末」を上梓(電子出版)。続けて2017年7月1日「小説・未来を垣間見た男 スティーブ・ジョブズ」を電子書籍で公開。
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