ラテ飼育格闘日記(675)

今年は雨が多いように思う。先週も熱帯低気圧になった台風の影響なのかかなりの大雨となった。まだまだ先の台風15号や19号の被害から立ち直れていない地域も多いと聞く。雨はワンコの散歩にも困ったことである…。


雨の日が続いたからか、つかの間にしても日が射したり地面が乾いているとラテの歩く意欲が違ってくる。ゆっくりではあるが小一時間、長い休みもなく散歩を続けたりする。
オトーサンも足腰に医者から処方された湿布を貼りながら歩くが、面白いと言っては変だが散歩に出る前にはあれほど痛い腰や膝がしかめっ面しながら歩いている内にかなり楽になってくるときがある。

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※ラテも天気が良い日はよく歩く季節になった


若い時には歳を取ることがどういうことなのかは想像もできなかったが、足腰や肩といった痛い部位があることを別にしても体全体が重いし肺活量が小さくなっているのか、息切れで辛くなったりする。結局意欲はあったにしても体がいうことを利かないのだからそのままでは次第に動こうとする意欲自体を阻害することになる。

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※今年は雨が多かった…


オトーサンは若い時からスポーツマンではなかったしアウトドア人間ではもなかった。したがってもしラテがいなければ散歩だなんてことはまずやらないだろうことはかなりの自信がある(笑)。
足が痛い、腰が痛い、腕が痛い、体が重いと言ってもラテの朝夕の散歩は欠かすことが出来ないという使命感でリードを引くことになるが、それがオトーサンの健康のために役立っているであろうことは自覚している。

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※公園で一休み


先日Newsweekの記事で「犬は健康長寿の友、新研究」という記事をネットで読んだ。
内容自体はある意味言い尽くされてきた感じのことで目新しいものではないが、ワンコを飼っているとどうしてもこうした記事に目が向く。

それによれば「複数の研究で、犬を飼っている人が早死にする可能性は24%低く、心臓発作後に死亡する確率は65%低いなど、健康長寿にいいことがわかった」とされ「一人暮らしで犬を飼っていた患者は、犬を飼っていない患者と比較して、退院後に死亡する可能性が33%低かった」とある。
要は最近の研究によると、犬を飼うことは長寿につながり、心血管系の問題で死亡する可能性が低くなるようだという。

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※ラテの笑顔を見たくて散歩に出るようなものだ


数値的なことはともかく、こうしたことはワンコの飼い主なら程度問題常々認識していることに違いない。
やはり一般的に言ってワンコがいれば散歩を始めとして体を動かす機会が増えるわけで運動量は違ってくる。だとすれば運動量の増加は必然的に血圧の低下、コレステロール値などの改善に関連してくるに違いない。

またワンコの健康面はもとより餌の準備等など、気遣いも必要になってくるしなによりもワンコがいると社会的に孤立する危険が低く、他の人と交流する機会が多いことを示しているいう。そもそも社会的孤立は健康状態の悪化や早死にの強い危険因子であることがわかっているらしい。

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※雨降りだと機嫌が悪い(笑)


この点はオトーサンも日々実感してきた。ラテのおかげで見知らぬ子供たちが声をかけてくれるし、結果そのオカーサン方とも交流ができ喜んでいる。日中一人でいると女房が仕事から戻ってくるまで会話がない訳だが、これは肉体的にも精神的にも良い状態ではない。

とはいえ誰も彼もがワンコを飼えば健康で長生きするという訳でもないだろうし、なによりもワンコ自身が飼い主と幸せな一生を過ごすことが出来なければ意味が無い。恩恵は飼い主側だけであってはならない…。
ということでオトーサンは今日も足腰をさすりながらリードを引く毎日である。
「ラテ、散歩に行くぞ!」


ラテ飼育格闘日記(674)

しかしよくもまあ雨が降ること降ること…。ラテの散歩もレインコートを乾かす暇が無いほどだ。無論雨の日の散歩は時間は短いからオトーサンの体力的には有り難い反面、ラテのケアも大切なので時間がかかるのだ。また誰にも会えずに帰宅するとラテは機嫌が悪い(笑)。


13年近くも日々一緒に居るとオトーサンたちの行動パターンはすべて覚えられているように思うし、どうしたら自分の意志を通せるかもワンコなりに考えているように思える。
無論オトーサンもラテのことを理解しているつもりだが、ラテの方が一枚上手なのかも知れない…。

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※なんだよっ!


とにかく好き嫌いがはっきりしているし、本当に嫌なときにはオトーサンにも反抗する。
先日は毎日朝夕飲まし続けているアトピーの錠剤を口に入れようとして「ガウッ」とやられ、オトーサンは左手に小さな傷を負った。
と書くと危険極まりないように思うかも知れないが、「ガウッ」とやっても噛む意志はない。人間で言えば手で払おうといった感じだと思う。しかしラテの牙は当たっただけでこちらは傷が付くことがあるわけ…。

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※ラテの牙が当たって小さな傷ができた…


確かに薬を喉の奥に押し込まれるのはラテにとって大きなストレスに違いない。無論錠剤そのままではなく二錠をパン生地で小さく包んだものを口に入れていたがこんなこともたまにはある…。
やはり臆病というか慎重なラテは同じ事をやられるにしても嫌なとき怖いときがあるらしい。
例えば目脂があるからとティッシュを目に近づけると嫌だとして「ガウッ」とくる。しかしティッシュでは無くオトーサンの指なら目脂を嫌がらずに取らせる。なかなかに難しい娘なのだ。

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※大好きな女子たちに囲まれご機嫌


ともかく薬は何としても飲まさなければならないからと先日動物病院で「ピルアシスト」という商品を貰ってきた。要はワンコの嗜好性に合わせた食品なのだが、薬をこの中に入れて飲まそうというものだ。
とにかく一粒をそのままラテの鼻面に突き出してみるとメチャ食いつきがよい。これはいけるかも知れないとその日からアトピーの薬をこの「ピルアシスト」で包み込み、ドライフードの粒と同じくらいのサイズに工夫しフードに混ぜて出してみたら苦も無く食べてくれた。

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※薬を包む「ピルアシスト」


しかしもしこの一粒を噛んだりすれば錠剤はかなり苦いか臭いと聞いているが、噛んだことがあるのかどうかは不明ながら、いまのところ容器に残したり外に放り出したりすることはなくきちんと食べている。
いつまでこの「ピルアシスト」で目的が達せられるかは分からないが、ラテはもとよりオトーサンも薬を与えるストレスから解放されたわけで喜んでいる。

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※雨の散歩から戻り大あくび


ということでオトーサンは動物病院のものだけでなく同種の目的のための商品が市販されていることをあらためて知り、別途ビーフ味だという「メディボール」という商品も買ってみた。
これまたラテは喜んで食べるがそもそもワンコ用の商品は値段が高い…。「メディボール」は15粒入りでAmazonで913円だったが、1日朝夕で2粒使うから一週間ほどで無くなる。ということは一ヶ月で4千円弱かかることになる。
足元を見られているようにも思うが、ラテにとってもオトーサンにとっても有益なら致し方ない(笑)。



ラテ飼育格闘日記(673)

まあまあ雨が続く天気で困ってしまうが、先週はこれまた大型台風19号が大きな被害をもたらした。被害を受けられた方々には心よりお見舞い申し上げると共に一日も早い復興を願っている。ともあれ幸いオトーサンのところは特にトラブルもなく過ごせたから良かったが、やはり大変なのはラテの散歩だった。


15号を凌ぐ超大型台風だというので最低限の備えはしようと考えたがオトーサンの住居はマンションだし河川の近くでも無く多摩市から告知されているハザードマップを見ても特に土砂災害や水没といった危険性がある地域では無い。
ただし角部屋なので窓が多いのがこうした時には些か心配だった。

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※ラテはそもそも雨が嫌い


1箇所を除いてすべてワイヤー入りのガラスではあるから風圧だけで簡単に割れるとは思わなかったものの何かが飛んできてぶつかれば割れる可能性も考えられる。
ニュースを見れば窓ガラスにテープを米印に貼り、ダンボールをガムテープで貼ると安全だとしきりに勧めるのが目立つので初めてだがオトーサンもやってみようかと腰を上げた。無論それは万一割れた場合の飛散防止が第一目的である。

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※一部のガラス窓を除いてダンボールを貼り、台風の強風に備えた


たまたま厚手でサイズも大きなダンボールがあったので部屋の窓をこれで覆うことにした。中には家具やらで窓が全部見えていない場所もありなかなかに手間取ったが、万一の場合には何らかの役に立ってくれるだろうと考えながら作業を終えた。
そして台風が通過する夜は念のため、寝間着に着替えず横になろうと覚悟をしていたが、幸いに雨は凄かったが風は覚悟していたほどではなくピークは短時間で終わった…。

しかし厄介なのはラテの散歩…というより排泄をどうするかだ。室内でしなくなってしまったのは飼い主の教育が至らなかったからだと言われれば返す言葉もないが、現実がそうなってしまったので例え数分でも外に連れ出さなくてはならない。
ともかく雨の日でも朝夕と寝る前の一日三回、自宅の周りを歩かせているからラテも要領は理解している。レインコートも着せられているからとマンションのエントランスを出た途端にオシッコをしてそそくさと戻るという時もあった。

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※雨上がり、ラテはオトーサンにアイコンタクトしながら走る


とはいえ台風の場合は難易度が桁違いに高くなる。風が強ければ傘は役に立たないばかりかかえって危険でもあるからだが、そもそもは不用意に外に出ない方が良いに決まっている。それは分かってはいるもののラテの尿意や便意を無視するわけにもいかず、気象情報をこまめに確認しながらなるべく雨が弱く風も凪いでいるときを狙ってラテを連れ出した。
ただしオトーサンもラテもびしょ濡れは免れなかったわけで後処理が大変。特にラテは長毛なのでレインコートを着せても濡れた後を綺麗にして乾かすのにはドライヤーを使ったりと手間がかかった。

さて、台風が去った13日の夕方、道端に落ちている木々などに注視しながらいつもの公園にラテと向かった。公園に至る歩道を直進しているとき前方からワンコ連れのお二人がこちらに歩いてくるのが見えた。
オトーサンは白内障の手術はしたがそもそも視力が弱いので近くでないとなかなか判別できないのが普通だがその時は「あっ、ボビーちゃんのオトーサンとオネーサンだ!」とすぐに分かった。

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※「あっ、ボビーちゃんのオトーサンとオネーサンだ!」


ボビーちゃんはボストンテリアのワンコだが、以前の住居のときには毎日通っていた広い公園で知り合ったお仲間である。ラテが偏屈なのでなかなかワンコ同士は遊んだことは無いが、飼い主さんご夫婦とお二人のお嬢さんにラテは随分と可愛がっていただいた…。
記録を確認すると2年半程前にこの公園でお会いしただけだった。今回は長女のオネーサンもご一緒だったわけでこちらは実に4年とか5年ぶりになると思うがラテは覚えていたようでオネーサンの口元をしきりに舐めている。

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※ボビーのオネーサンには5年ほどお会いしていないと思うが、ラテは尻尾を振りながら口元を舐めた


どうやらこのブログをお読みいただいているようで、3週間ほど前の日記で昔の友達ワンコたちは元気だろうかと書いたのをご覧になり、立ち寄ってくださったようだ。
ボビーちゃんも白内障を患っていはいるが元気とのことで安心したが、その他マキちゃん、クロちゃん、アポロちゃん、ムギちゃんらの近況写真も見せていただいた。
ラテにとってもオトーサンにとっても台風を忘れるような嬉しいひとときだった!
ボビーちゃんのオトーサンとオネーサン…ありがとうございました。



ラテ飼育格闘日記(672)

すでに10月も半ば近くになるものの天気が落ち着かない。30度近くまで温度が上がる日があるかと思えば最高気温が20度前後の日があったりもするし、そもそも雨が多いしまたまた大型の台風が来る。このラテ日記をアップする前後では影響を受ける地域も広くなりそうだが大きな被害にならないことを祈るばかり…。


台風15号の被害からまだまだ立ち直っていない地域も多いのにまたまた大型台風とは…。またオトーサンの地域ではこの時期、幼稚園や保育園の運動会が予定されているが台風ど真ん中になりそうな気配だ。
とはいえ天気がまあまあの日の朝晩は秋の訪れを感じさせてくれるし街路樹なども一部紅葉が始まっていてラテとの散歩に文字通り彩りを加えてくれる。

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※天気が良ければ散歩に最適な季節になった


気温が低いからか、ラテは気が乗ればゆっくりであっても小一時間歩き続けるし、かと思えば10分も歩いていないのに路面に腹ばいになって動かない日もある。
ラテお気に入りのエンスト場所のひとつは幅3メートルほどの歩道である。ラテは他のことは全く忖度しないから場合によっては道の真ん中に陣取ったりもするが、そんなときにオトーサンは他の方の行き来に邪魔だから車道側ガードレールに近いところに引っ張るのも日課。

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※歩道に座り込むラテ


座り込まれて困るのは飼い主のオトーサンだけではない…。歩道だからして人が行き来するし時には自転車も通る。通行人は杖を突きつつ歩くお年寄りからよちよち歩きの幼児まで様々だが、万が一にもトラブルがあってはならないと人が近づくとよりリードを引き、ラテが大きく動けないようにと注視する。

特に注意しなければならないのは老人と自転車、そして幼児。
老人の中にはボケているのか端に収まっている我々のところを強引に通過しようとしたり、杖がラテの尻尾を突いたりすることがあるからだ。その上にそもそもラテは老人が嫌いだ(笑)。近づくと間違いなく吠えるからなかなかに対処が難しい。

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※日の出の時間も大分遅くなった…


無論自転車は一方的に危険な存在である。道路交通法がどうのこうのを振り回して車道を走れとばかりは言いたく無いが、ママチャリであってもゆっくり通って欲しい。中には前後にお子さんを乗せ、バランスが見るからに悪そうなのに猛スピードで近づく自転車がいてこれは怖い。

まあ、歩道に座り込むワンコというのも確かに邪魔な存在だし誉められることではないだろうが(笑)。確かに他のワンコ連れには迷惑をかけるときがあるのも事実。
近隣のワンコたちの多くは何度か出会っているから吠え合うワンコたちはお互いに分かっている。だから向こうからそうしたワンコがやってくるとオトーサンはラテのリードを引き、歩き出そうとするがそれでも頑固に居座ろうと抵抗する場合もある。

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※ラテも興が乗れば結構な距離を歩くようになってきた


そんなとき、相手の飼い主さんは少し逆戻りして別の道を選ぶ方もいるし、ワンコが小型犬の場合は我々の脇を通るときに愛犬を抱き上げて通られる方もいる。
また人でもワンコ嫌いの方もいる。そのような方には前方にワンコが居座っていると落ち着いて通り難いかも知れずやはり居座りが長いと多々迷惑をかけることになる…。

ただし座り込んでいるラテを見てわざわざ声をかけてくださる方もまた多い。
先日はお若い女性が一旦通り過ぎたのに何を思われたか引き返してきて「触ってもよろしいですか」と声をかけてきた。
飼い主はウェルカムでもラテは初対面の大人には敏感でまず十中八句は吠えるからその旨をお伝えすると女性はラテの斜め前に腰を落とした。無論オトーサンもリードを引いてラテが飛びかからないよう力をいれていたが、どういうわけかラテは吠えない…。

ままこういうこともあるが、聞けば最近愛犬を亡くされたとのこと。大型犬で16歳までの命をまっとうしたというのだから飼い主さんの思いがひしひしと伝わってくる。ほんの短い間だが、その方はラテの背を撫でて笑顔で立ち上がった。
そういえば大人に吠えるのが定番のラテだったが、歳のせいなのだろうか最近は多少穏やかになったことも確かなようで、公園で遊んでいる子供のオカーサンたちに近づいても落ち着いている。

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※いつもの公園でお馴染みのオカーサンたちに近づいてもラテは吠えなくなった


飼い主としては嬉しいのだがいつまた急変するか分からないのでオトーサンとしてはお馴染みの方々以外には気が抜けないのである。



ラテ飼育格闘日記(671)

読書の秋、運動の秋…というわけでオトーサンはご近所の小学5年生女子の運動会でカメラマンをやるため、先日の土曜日に近隣の小学校へと向かった。運動会の撮影は今回が初めてではないから要領は分かっているつもりだったが、己の体力の衰えを実感されられた…。


小学校の校庭に入り、Aちゃんのご家族が場所取りしてくださったところで開始まで一休みする。幸い天気もよく日射しが強いがあの真夏の猛暑とは違い過ごしやすい感じで、これは運動会日和だなと思いながら撮影ポジションをどうするかを思い描きながら校庭を一回り。

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※この日、ラテは7時間ほど留守番だった


近所の公園で顔見知りになった子供たちが近寄ってきて「あれ。ラテはどうしたの」と聞く。
「留守番してるよ。学校にワンコは連れてこれないでしょう」とオトーサンがいうと「あっそうか」と笑いながら駆けていく。また子供だけでなくその父兄の幾人かと朝の挨拶をするが、初回この校庭にAちゃんのファミリーと一緒だと「誰このひと」と些か訝しいと思われたかもしれない。しかしありがたいことに今回は「ああ、今年もね…」といった感じで挨拶をしてくださる。

そういえばそのラテだが、朝の8時20分に自宅を出たものの運動会終了予定は午後3時だ。ということは7時間近くラテだけで留守番させることになる。
一応気温も上がるようだからとエアコンをつけたまま「ラテ、良い子で留守番しているんだぞ」と腹ばいになっている頭を撫でて靴を履くが、ラテは追いかけようともしないし頭さえ上げず「ああ。そう…」といった感じで目だけでオトーサンを追う。
まあ分離不安で出かける度に大騒ぎになるよりはお互いに良いのだが、あまりにサッパリしているとつまらない(笑)。

オトーサンのミッションはAちゃんの雄姿を記録に残すことだが、家族らが見学出来る場所は限られている。そしてそうした場所にはビデオカメラなどを携えたオトーサン、オカーサンらが待ち構えているわけでベストポジションを探すこと自体が難しい。
ミッションは大別して三種目だった。まずは100メートル走だが、これは是非ともゴールをきちんと撮りたい。次は騎馬戦、そして最後は5年生と6年生合同で演じる「みかぐら」という踊りだ。

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※100メートル走、騎馬戦そして "みかぐら" 踊りの各シーン


結果騎馬戦の撮影は失敗に終わった…。数枚の写真は撮れたが動画は惨敗だった。それは撮影ポジションが悪く肝心のAちゃんの姿がトラックの向こう側と遠方でありすぎたことが一番だが、大きな問題はオトーサンの視力であった。
白内障は手術で良い結果となったがもともとの視力が弱いから、遠くであるほど裸眼でAちゃんの姿を終えなかったのだ。さらに炎天下だったから持参カメラの液晶が見づらく望遠は効くにしてもこれまた瞬時の判断が出来にくかった。

次の機会にはせめて液晶遮光フードを装備して臨もうと思うが視力ばかりはどうしようもない。
勿論視力が弱いのは今始まったわけではないが、昨年よりも認識率が落ちていることを実感させられてオトーサンはがっかりした…。
運動会は午後3時頃に終わり学校を後にしたオトーサンだったが「ラテが寂しがってるかなあ」と思いながらも足を速めたが、ドアを開け「ラテ、帰ったぞ」と声を上げても姿を現さない。

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※散歩の途中、ラテは苦手なワンコが通るとオトーサンの足の上に前足を乗せて体を寄せる


ちょっと心配になり、部屋を覗くとラテは出かけたときとほぼそのままの姿で寝そべっている。「お前なあ…」と言いながら頭をなぜるとやっと顔をこちらに向けた。
まったく、普通なら7時間も飼い主が留守して戻ってきたら喜んで飛びついて来ても良いと思うが…。まあ逆に考えればオトーサンは絶対に戻ってくると信じているのかも知れないが。

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※戻ってから気がついたが、両腕と顔は日焼けでかなり赤くなっていた


オトーサンは冷たい水で顔を洗い一息ついたが、ふと気がつくと両手がこれまでになく日焼けし赤くなっていることに気がついた。使っている眼鏡はUVカット99.9%を謳うレンズだが、眼も時間が経つにつれ疲労していったに違いない。
その日の日射しは感じていたよりずっと紫外線が強かったようだ…。



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appletechlab

Author:appletechlab

主宰は松田純一。1989年Macのソフトウェア開発専門のコーシングラフィックシステムズ社設立、代表取締役就任 (2003年解散)。1999年Apple WWDC(世界開発者会議)で日本のデベロッパー初のApple Design Award/Best Apple Technology Adoption (最優秀技術賞) 受賞。

2000年2月第10回MACWORLD EXPO/TOKYOにおいて長年業界に対する貢献度を高く評価され、主催者からMac Fan MVP’99特別賞を授与される。著書多数。音楽、美術、写真、読書を好み、Macと愛犬三昧の毎日。マネキン造形研究中。2017年6月3日、時代小説「首巻き春貞 - 小石川養生所始末」を上梓(電子出版)。続けて2017年7月1日「小説・未来を垣間見た男 スティーブ・ジョブズ」を電子書籍で公開。ゆうMUG会員