ラテ飼育格闘日記(664)

この原稿を書いている8月13日午後は久しぶりに本降りの雨に見舞われている。しかし意外に日中は気温が下がらないので外は蒸し風呂のようだ。ピーカンも辛いが、雨も散歩には困ったもので、文句ばかり言っているようだがこれではまとまった散歩はできない。


室内では100%オトーサンの部屋とラテが寝ている場所の冷房は熱中症予防も含めてつけっぱなしだ。必然的に喉が渇くので水分補給も重要である。
オトーサンは「水を多々飲めばトイレが近い」で済むがラテはそうはいかない。なぜなら水はがぶ飲みするものの室内に敷いてあるトイレシートではオシッコをしてくれないからだ。

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※この時期は熱中症に十分注意しないとね


ラテの排泄はいま100%外で済ませている。朝夕二度の散歩時とこの時期は夜寝かす前に5分ほど外に連れ出すように心がけている。見ていると散歩から戻って水を飲み、食後に水を飲み、そして遊んだ後に水を飲む。
勿論水は基本冷たい水をいつでも飲めるようにしているしこの時期は飲んでくれないと熱中症にも関係するからそれは歓迎なのだ。しかし当然のことながら排泄が近くなるはずだ…。

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※散歩途中でも水は良く飲む


ものの本などによれば、ワンコは24時間ほどオシッコの我慢ができるとあった。事実ラテもオトーサンたちが引越の際に一度だけ一晩近所のペットホテルに預けたことがあるが、翌日引取に行ったとき係りの人の物言いに不覚にも嗚咽してしまったことがある。
それはオトーサンたちに捨てられたと思ったのかどうかは分からないが、食事は一切食べず水も飲まなかったそうなのだ。そして24時間の中で二度外に連れ出してくれたそうだがオシッコも一切しなかったという。

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※お馴染みの公園に立ち寄ったが、やはり誰もいなかった…


とはいえその最長記録?に再挑戦させるつもりは毛頭無いし、例えば夜21時に排泄させたとして翌朝の散歩が7時だとすれば10時間が経っていることになる。気にしすぎと言われれば返す言葉もないが、己の事を考えるまでも無くこれはけっこう辛いのではないかと想像して間違いはないと思っている。
ラテ自身もどのタイミングで外に出られるかを知っているから、水を飲むのを控えたり、例え水が入っている容器をピチャピチャやっていても確認すると量はほとんど減っていないときもある。それは口内の乾きを潤すだけで飲むのは我慢しているように思える。
とはいえ事実10時間も経って外に出れば当然といえば当然だが驚くほどの量のオシッコをする…。

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※「オトーサンどうしたの?」「虫に刺されて痒いから薬をつけているんだよ」


事実お漏らししたこともあるが、どうやら我慢できなかったというより遊びの後だったし我々の布団の上に乗ったりして気持ちが良く、ある種のウレションだったのではないかと思っている。
ついでに記すなら、お腹が悪くて我慢できないときにはそれなりのアピールをするが、オシッコのときにはそうした気配をほとんど見せないだけに心配なのだ。事実我慢させすぎだと膀胱炎になったりもするという。それにラテも老犬だし我慢も辛くなっているのではないか…。
とはいえ先日の夕刻、雨が強かったのでもう少し様子を見ようとオトーサンは考えていたがラテの我慢も限界だったのか珍しく「キューン」と泣きが入ったので急ぎレインコートを着せて外に出た。

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※秋を思わせるような空を見上げながら帰路を急ぐ


ということで我々飼い主の朝起きる時間にもよるが、少し寝坊した朝だと朝食前に外に連れ出すこともある。特にこの季節だと朝は比較的気温も低いからだが、こうして7時あたりに朝の散歩を済ますと今度は夕方の散歩までに時間が空きすぎて心配となる。
夏場が過ぎれば水分摂取が格段に落ちいつものパターンで心配がなくなるのだが、この季節はとにかく水を多く飲むから注視してあげないと…と思っている。






ラテ飼育格闘日記(663)

いやはや、ラテとの散歩も命がけだ…。朝はまだしも夕方の散歩は日が落ちないと虐待になってしまう。とはいえ17時過ぎてもまだまだ油断はできず、ここのところ恒例になった保冷ベルトをラテの首に巻いて出かける。オトーサンとしてはなるべく早く帰りたいのだが一端外に出るとラテがエンスト起こして帰りたくないとの意思表示。


絶対に冷房をONにしている家の方が涼しいのに、外の空気・雰囲気はまた格別なのだろうがラテの為を思えばオトーサンが強制終了させないとそれこそ体調を壊しかねない。
なるべく頻繁に水を飲ませ、路面温度の高い道や場所は通らないようにしつつ日陰を選んで歩くことを心がけているが。なかなか思うようには行かないから難しい。

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※元気に夏を乗り切ろうな!


それでも保冷ベルトは効果があるようだ。いまのところ20~30分程度の散歩だと「ハアハア、ゼイゼイ」と舌を長く出す様子はほとんど見られない。
この猛暑激暑はまだまだ続くと覚悟しなければならないのだろうが、朝の散歩で気がつけば雲の様子がうろこ雲みたいになっている。早く秋が来て欲しい…。

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※首に保冷ベルトを巻いて、いざ散歩へ


ということで、朝の散歩はラテが歩く気なら30分でも1時間でもつき合う覚悟で家を出るオトーサンだが、排泄が終わると自らUターンするところをみるとやはり気温が27℃とか28℃でも毛皮を纏っているラテにとっては不快なのに違いない。では雨でも降れば…とも思うが、そもそもラテは雨も嫌いだ。

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※非接触温度計で路面温度を測りながら歩く


逆に夕方の散歩はラテが歩きたがっても長居はせずに短時間で戻るように心がけている。そもそもこの季節は学校も夏休みで公園に出向いても人の姿がない。
ラテもオトーサンも寂しいがいましばらくの辛抱である。ともかく体を壊さないようにと心がけている。

そんなラテが相変わらず散歩中に座り込んでいたとき、ご近所の飼い主さんが通りがかって「あら、ラテちゃんの額にあるのは傷かな…」と指摘を受けた。
確かにそのとき、ラテの額の毛並みには深い三日月のような形が出来ていたのだ。オトーサンは簡素に説明したけど、前々から面白いといってはラテに叱られようが、事実なかなか面白い現象なのだ。

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※普段は写真左のように額の毛並みは普通だが表情により右のように深い亀裂に見える模様となる


要は人間でいうところの眉間の皺を例にすればよいのだろうか、ラテが千差万別の表情をする度に額の毛並みが動き独特のパータンを生み出すのである。
両耳の動き、目やマズルの動作にも微妙に関係するようだがその刹那刹那で傷のような形が変わっている。だから一見は確かに傷にも見えるのだ。

無論そのパターンは通常一瞬であっというまに平坦な額になるし次の瞬間にはまた別のパターンが生じる。多くのデータを集めて分析すればラテの感情を正確に視覚化できるのではないかと思ったこともあるが、まあラテが何を考えているかの大半はその言動と表情で分かる(笑)。
で、聞いてこられた飼い主さんへの返事の最後としてオトーサンは「こうして指で模様も作れるんですよ」と額に人指し指をくるくると回したら「面白い!」と声を上げられた。

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※オトーサンが指先で「ちちんぷいぷい」と突き回すとこんなカルデラ状になる(笑)


ラテの額にはカルデラのような円形のパターンがくっきりと現れていたからだ。




ラテ飼育格闘日記(662)

言いたくはないが実に暑い。しかし短時間にしても散歩は欠かせないので多々工夫してこの激暑を乗り越えなければならないが、どこかの老害スポーツ解説者ではないが根性論では到底無事に済ますことはできない。色々と調べて対処準備ができることはやりながら日々を過ごすことになる。


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※オトーサン、暑いね!


オトーサンはこの夏、非接触温度計を新調した。これまで使っていたものが壊れたこともあってより正確で使いやすいものをと考え選んだ製品だ。
要は天ぷら鍋の油の温度にしても路面の温度にしても対象物に接触せずに赤外線で-50℃から+380℃までの温度を瞬時に計測できるという機器だがオトーサンの目的はもっぱら散歩で歩く路面の温度の確認である。

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※赤外線非接触温度計


こういうと、歩いている路面の温度を測ったところですでに歩いているのだから意味ないのでは?といった声も聞こえてきそうだが。日射しが強い場合、どの道、どの場所の温度が危険なのかを確認して簡単なマップを頭に入れているというわけ。
事実17時になっても場所によっては路面温度が49℃を越えるような場所もあるわけで、そうしたルートは極力ラテとは通らないように心がけようというわけだ。

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※17時を過ぎているのに49℃を越えている路面もある


あちらこちらで非接触温度計を地面に向けて「ピッ」とやっているオヤジというのも危なく見えるかも知れないが、これくらいの注意は必要だと思っている。
なにしろワンコはボディで汗をかけない動物だというし毛皮を脱ぐこともできず、急所というべきお腹は路面に近いというのだからリードを引いている飼い主とは桁違いに暑さに弱いと考えなければならない。

無論散歩の時間帯も冬場などとは違って考慮する必要があるだろう。冬場と違い朝早くから明るいし夜も19時近くになっても明るさが残っているから散歩もしやすい。そして朝早め、夜は日が落ちれば気温は低めとなるのは明白。
ということで朝も涼しい内に…といってもすでに28℃くらいにはなっているが…と散歩を済ますのは良いが、そうすると夕方の散歩時間までラテは排泄を我慢しなければならない。

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※木陰のベンチでオトーサンにお尻を向けて…


一応専用シートは敷いてあるがラテがそれを使ってくれないからこその苦労なのである。ともあれ夏場は水もよく飲むからして十数時間もオシッコができないのではラテの勝手とばかりも言っていられない。
オトーサンは夕方の17時頃になると天気の確認と共に気温の確認を頻繁にすることになる。何故なら外気温35℃の中へ連れ出す気にはならない。

かといって最近は18時になっても気温は下がらず34℃を保ったりしているから厄介だ。
そこで先日はもうひとつ秘密兵器?を取りだすことにした。それはワンコ用ではなく人間様用の保冷ベルトである。本来は高熱などのときに頭を冷やすためのものだが、鉢巻き状の袋に保冷剤が入っているのでこれを冷凍庫で凍らせて使うわけだ。

勿論この種の製品でワンコ用を謳うものもないではないが、いくつか使った限りでは中途半端だったりいたずらに高価だったりして適切なものが見つからなかったのだ。また幸いというとラテに叱られるがラテの首は結構太いし現在リードは首輪ではなく別途ハーネスに繋いでいるので首にこの種のアイテムを巻いても散歩の機能上問題はない。
当然ラテはこうしたものが嫌いだが、実際に苦しくならないように、かといって緩すぎないように巻き付けると気持ちがよいのか特に目立って嫌がらない。

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※保冷ベルトを首に巻いていざ散歩へ


ということで先日は夕刻17時過ぎだというのに外気温34℃の中、保冷ベルトを首に巻き20分ほど散歩に出てみた。
排泄をして、近所をひとまわりして戻ってきたが猛暑の中でも「ハアハア、ゼイゼイ」がなかったことが効果を証明しているように思う。
問題は少々見かけが悪く、どこか鞭打ち症でギブスをはめているみたいだが、健康には変えられない。
今年の夏もこうした工夫により飼い主共々何とか健康に過ごしたいものだ。



ラテ飼育格闘日記(661)

そろそろ梅雨明けの声が聞こえはじめたが、雨が上がり日射しが出れば気温は高くなる。ワンコの散歩には過酷な時期が始まるというわけで飼い主共々熱中症に注意しながら朝夕の散歩をこなさなければならない。


さて雨が上がったからといつもの公園に行っても子供たちはすでに夏休みに入っているため、人影がほとんどない状態が続く。そもそもが暑くなればそうそう一所にたたずんではいられないが、ラテは待っていれば誰か知り合いが声をかけてくれるだろうと相変わらずの待ち状態となる。

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※日陰で一休み


結局半強制的にオトーサンがリードを引いてその場を離れることになるもののどこに行っても暑いし子供たちの姿は見えないので排泄が済めば帰宅するしかない…。
ラテも暑いのは苦手なのでしぶしぶ家に戻るが機嫌がよくない(笑)。

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※女房が散歩に参加するとラテは頻繁に女房へアイコンタクトする


しかしご飯を食べ、水を飲むと急にオトーサンに向かって吠えはじめたりする。これは怒っているのでは無く「遊ぼう」のサインなのだ。
オトーサンが仕事中だったりして無視すると部屋の入り口まで顔を出して吠え続けたり「キューン」といった切なさそうな泣き声で訴える。

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※オトーサンがボールを見せるとラテの表情がコロリと変わる


オトーサンもどうしても手が離せなかったり腰が痛かったりではないときにはつまらなかった散歩の埋め合わせもあり、ラテの誘いに乗るようには心がけているが、生半可な遊び方だとラテが馬鹿にするのでオトーサンも本気を出さなければならず、なかなかに大変なのだ。

オトーサンが数個の小さなオヤツとラテが好きな生ゴム製のボールを取りだして和室に入るとラテの両眼は爛々で、これがさっきまでブスッとしていた同じワンコかと思うほど満面の笑顔で迎えてくれる。
このボール遊びはそもそもオトーサンがラテを喜ばせようと工夫したもので、ボールを壁にぶつけて跳ね返って来るボールをラテにブロックさせたり、畳みに叩きつけ上に跳ね上がったボールを飛び上がって捕らえさせたり、オトーサンがボールを投げるフリをして瞬間周りのどこかに隠したものを探させたりとメニューがいくつかあるのだ。

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※跳ね上がったボールをキャッチ!


そして上手にボールを捕らえたりすれば小さなオヤツをご褒美にあげることにしている。
それらを適宜まぜて10分程やると真剣に向かってくるラテも「ハアハア」と息が切れてくるしオトーサンも足腰に負荷がかかって辛いが、とにかくラテが喜ぶし、大げさに言うならラテの足腰に問題があるやなしやの検証にもなるし動体視力の確認にもなると思っている。

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※朝の6時、起こしに来たラテをオトーサンの隣に引っ張り込む(笑)


大概ラテのボール遊びの要求は夜なのだが、つき合ってあげると気持ち的にも充実というか満足しているようだし、その後に水を飲んで寝るというのが定番だ。
しかし過日のボール遊びの後、よほど嬉しかったのか、積んであった女房の布団の上に駆け上り、なんとも気持ちよさそうに “うれしょん” をしてしまったのだった(ぎゃあああ)。


ラテ飼育格闘日記(660)

相変わらずはっきりしない天気が続くが、オトーサンたちの毎日はいつものように粛々と続いていくものの朝は些か忙しい。オトーサンたち夫婦の朝食とラテのご飯はオトーサンが用意準備することになっているが、ワンコのあれこれは一手間増えるといった単純なものではなくなかなかに大変…。


大概オトーサンたちがテーブルに着く前にはラテは食事を終えている。したがっていくばくかのおこぼれを期待してラテは女房とオトーサンの椅子の間に座って待つということになる。とはいえあくまで “おこぼれ” であるから食べさせ過ぎないように注意しなければならないしアレルギーもあるからして口にしては駄目なものも注意しなければならない。

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※朝食の支度を待つラテ


面白いのはラテがこちらの手順をよく覚えていることだ。したがってオトーサンの食事を終えるとラテも「ここまでだな」と和室へ水を飲みにいく。
ただしこれで朝のセレモニーが終わったわけではなく、どちらかと言えばこれからが大変なのだ。

メインのミッションとしてはラテにアトピー予防薬を飲まさなければならない。これは朝夕二度必須だが錠剤が二つなので喜んで飲み込んではくれない。
当初はたった二粒だからして食事に混ぜればよいと思って実行したが、見事に錠剤二つが食器の底に残っていた(笑)。

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※朝夕二度、アトピー抑制の錠剤を二種薄くのばしたパン生地に包んで飲ませている


いろいろと試行錯誤の結果、オトーサンたちの食パンの柔らかいところを摘まんで押しつぶし、薄く広げたもので錠剤二粒を包むことにした。これを理屈ではラテの喉に押し込み、ゴックンさせれば良いわけだが、残念ながら我が娘はそうそう簡単ではない…。

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※起きがけにオトーサンのパジャマを乗せられてご機嫌


やはり臭いで分かるのだろうが食べ物とは認識していないからか、そのままでは吐きだしてしまう。そこでオトーサンは次の手を考えざるを得なかった。それはそうして作った直系1センチほどのパン生地で包んだものを極少量のアイスクリームに乗せて喉奥に入れるということだった。
これは効果があり、ほとんど場合はそのままゴックンしてくれるが、位置が悪かったりアイスクリームが少なすぎたりすると一端は飲み込む素振りを見せながらもポロリと薬だけ出してしまうこともある。

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※公園に入るとお馴染みの子供たちから「ラテに水飲ませたい!」と声がかかる(笑)


さてこうした薬を飲ますのがメインではあるが、その他にもいろいろとやらなければならないこともある。
それは目脂を取ることと、時に目薬を注すことだ。
ワンコは…というよりラテは右目瞼にでき物があるからか目脂が多いときがあるのでまずはこれをティッシュで綺麗に取るのは勿論、目が赤いと思えば目薬を注すことになる。

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※小雨の中、散歩を終えてやっと笑顔


目脂を取るのはどうということはないが、目薬を注すのはいろいろと作戦を練る必要がある。よく言われるように正面切って目薬の容器を見せてはやはり怖いのか嫌がって「うっ」と唸って暴れたりする。したがって頭の後ろから容器を構えて直前まで見えないようにする。
ただし人間様のように都合よく顔を傾けてくれないので垂らした一滴が眼の中に入るようにするにはまあ熟練技が必要だ(嘘)。
そして最後にワンコ用の歯磨きガムを与えて朝のセレモニーが終わる。
スムーズにいくときもあれば思わぬ抵抗にあったりもするが、食欲を含めて今日一日の健康を図り確認する大切なセレモニーなのだ。


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Author:appletechlab

主宰は松田純一。1989年Macのソフトウェア開発専門のコーシングラフィックシステムズ社設立、代表取締役就任 (2003年解散)。1999年Apple WWDC(世界開発者会議)で日本のデベロッパー初のApple Design Award/Best Apple Technology Adoption (最優秀技術賞) 受賞。

2000年2月第10回MACWORLD EXPO/TOKYOにおいて長年業界に対する貢献度を高く評価され、主催者からMac Fan MVP’99特別賞を授与される。著書多数。音楽、美術、写真、読書を好み、Macと愛犬三昧の毎日。マネキン造形研究中。2017年6月3日、時代小説「首巻き春貞 - 小石川養生所始末」を上梓(電子出版)。続けて2017年7月1日「小説・未来を垣間見た男 スティーブ・ジョブズ」を電子書籍で公開。ゆうMUG会員